เซลล์ภูมิคุ้มกันที่พบมากที่สุดในเลือด

การค้นพบนี้เป็นสิ่งที่ไม่คาดคิดเนื่องจากมีการศึกษาชี้ไปในทิศทางตรงกันข้าม ตัวอย่างเช่นการติดเชื้อที่มีปรสิตผิวหนังบางชนิดในสัตว์ทดลองรักษาเร็วขึ้นอย่างมากหากสิ่งเหล่านี้กินอาหารที่มีเกลือสูง แมคโครฟาจซึ่งเป็นเซลล์ภูมิคุ้มกันที่โจมตีกินและย่อยสลายปรสิตมีการใช้งานโดยเฉพาะอย่างยิ่งในที่ที่มีเกลือ แพทย์หลายคนสรุปจากการสังเกตนี้ว่าโซเดียมคลอไรด์มีผลเสริมภูมิคุ้มกันโดยทั่วไป

ประการแรกร่างกายเก็บความเข้มข้นของเกลือในเลือดและในอวัยวะต่าง ๆ ส่วนใหญ่คงที่ มิฉะนั้นกระบวนการทางชีวภาพที่สำคัญจะได้รับความเสียหาย ข้อยกเว้นที่สำคัญเพียงอย่างเดียวคือผิวหนังมันทำหน้าที่เป็นอ่างเก็บเกลือของร่างกาย นี่คือเหตุผลที่ปริมาณโซเดียมคลอไรด์ที่เพิ่มขึ้นนั้นทำงานได้ดีสำหรับโรคผิวหนังบางชนิดอย่างไรก็ตามส่วนอื่น ๆ ของร่างกายไม่ได้สัมผัสกับเกลือเพิ่มเติมที่ใช้กับอาหาร แต่จะถูกกรองโดยไตและขับออกทางปัสสาวะ และนี่คือที่มาของกลไกที่สองที่เข้ามา ไตมีเซ็นเซอร์โซเดียมคลอไรด์ที่เปิดใช้งานฟังก์ชั่นการขับถ่ายเกลือ อย่างไรก็ตามในฐานะที่เป็นผลข้างเคียงที่ไม่พึงประสงค์เซ็นเซอร์นี้ยังทำให้เกิดกลูโคคอร์ติคอยด์ที่เรียกว่าสะสมในร่างกาย และสิ่งเหล่านี้ก็ยับยั้งการทำงานของ granulocytes ซึ่งเป็นเซลล์ภูมิคุ้มกันที่พบมากที่สุดในเลือด